Si nadie usa ya mascarilla por el relajamiento de las medidas, ¿tiene sentido usarla de todos modos para protegerse del coronavirus?

Brevemente, la respuesta es: sí, es mejor usarlas. Las mascarillas, barbijos, o tapabocas, son efectivos para reducir el riesgo de contraer COVID, incluso si todos a su alrededor están con la cara descubierta. Pero esa efectividad varía dependiendo del tipo de máscara que use y de cómo la use.

Las mascarillas médicas son buenas; las FFP2 son mejores

Las mascarillas FFP2 y N95 bien ajustadas proveen una protección 75 veces mayor en comparación con una mascarilla médica o quirúrgica usada del mismo modo, según un estudio del Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización, en Göttingen, Alemania.

"Muchos trabajadores de salud, científicos que trabajan con patógenos peligrosos y trabajadores que pueden estar expuestos a partículas nocivas en el aire, dependen de mascarillas especializadas como las N95, para protegerse. Por eso sabemos que las mascarillas de alta eficiencia, correctamente ajustadas, sí funcionan,” dijo Linsey Marr, profesora en Virginia Tech y experta en transmisiones virales a través del aire. 

Los investigadores del Max Planck encontraron que el nivel de protección de una mascarilla depende de qué tan bien ajustada se use. Si no está bien ajustada, de modo que cree un espacio sellado alrededor de la nariz y la boca, no funcionará tan bien.

El estudio indicó que las mascarillas bloquean cuatro veces más las partículas cuando la pieza que se dobla sobre la nariz se ajusta adecuadamente al contorno de esta.

Personas usando mascarilla al bajar al metro en París.

Personas usando mascarilla al bajar al metro en París.

¿El fin de las mascarillas?

Al principio de esta semana, un juez federal de Estados Unidos  levantó el mandato que obligaba a usar mascarillas en el transporte público, incluso en vuelos domésticos.

En España se levantó el uso obligatorio de barbijos en todos los casos, excepto en el transporte público y en centros de salud y cuidado.

En Alemania, el gobierno acordó poner fin a casi todas las medidas contra el COVID-19 en el país a mediados de marzo, a pesar de haber registrado algunos días atrás su mayor tasa de infección desde el inicio de la pandemia. Solo se exige oficialmente el uso de mascarillas en el transporte público y en centros de salud, aunque los negocios privados aún pueden requerir que sus clientes las usen si así lo desean.

En muchos lugares, por primera vez desde la pandemia, cada quien puede decidir si usa o no una mascarilla.

La gente y el relajamiento de medidas anticovid

En un supermercado en el pequeño pueblo de Mörlenbach, en los alrededores de Heidelberg, Alemania, DW pudo constatar que solo unas pocas personas no estaban usando mascarillas.

Turistas con mascarilla en el Panteón romano.

Turistas con mascarilla en el Panteón romano.

Cuando se les preguntó por qué decidieron no usarlas, algunos dijeron que simplemente estaban felices de que se hubiera levantado el mandato. Otros dijeron que les parecían incómodas, y algunos, que les costaba respirar con ellas.

Un comprador con mascarilla dijo que basaba su decisión en el número de casos actuales de COVID-19: "Quiero protegerme y quiero esperar un poco a ver qué pasa con el número de infecciones”, dijo a DW. "Si no aumentan demasiado, probablemente deje de usar mascarilla. La uso ahora también porque en el trabajo hubo algunas infecciones.”

Al preguntársele qué pensaba sobre el levantamiento de las medidas, dijo que debería depender de cada quien si se usa o no mascarilla: "Creo que llegamos a un punto en el que no te pueden obligar a usar mascarillas”, especificó. "Así que los que quieran usarlas pueden usarlas, y los que no, ya no tienen que hacerlo”.

Pero algunos piensan que aún puede ser muy temprano para eso. "Creo que es más seguro para mí y para las otras personas usar mascarilla”, dijo otra compradora que la llevaba. "No tengo problema en usar una durante 15 minutos cuando voy al supermercado. He usado mascarilla durante dos años, y para mí no es un problema en absoluto.”

USA | US-Richterin hebt Maskenpflicht in öffentlichen Verkehrsmitteln auf

Pasajeros en una estación del metro de Pennsylvania, EE. UU., usando barbijo.

Asimismo, señaló que las medidas en Alemania se levantaron muy pronto, dada las tasas de infección tan altas.

El comportamiento respecto a las mascarillas parece variar según el lugar. En Reddit, un usuario de Baviera reportó que en su supermercado local casi todo el mundo seguía usando mascarilla. En cambio, un usuario del estado de Sajonia-Anhalt, en el este de Alemania, estimó que cerca del 90% de los compradores en su supermercado local no las usaban.

Un cambio de mentalidad

El uso de mascarillas no es nada nuevo en países como Japón, donde ya era usual que la gente las llevara cuando no se sentían muy bien. Pero está por verse si otros países adoptarán actitudes de ese tipo a largo plazo.

Hay muchos factores involucrados en una infección de COVID-19: la distancia entre una persona infectada y alguien que no lo está; el tipo de interacción que tengan; si el contacto se produce en exterior o en un espacio cerrado. Y si el espacio es cerrado, qué tan buena ventilación tiene. La posibilidad de contraer el coronavirus SARS-CoV-2 también depende de factores como qué tan infecciosa es la persona, e incluso de nuestra propia respuesta inmune.

(cp)

Las posibles aplicaciones futuras de la tecnología de hologramas en el espacio son de gran alcance. La tecnología podría servir para todo, desde el tratamiento médico avanzado hasta el apoyo a las misiones.

Los aficionados a las series y películas del espacio probablemente estén familiarizados con el concepto de los médicos holográficos en "Star Trek" o en la franquicia de "Star Wars". No obstante, esto no es ciencia ficción, sino una realidad que cada día se materializa más.

En 2021, por primera vez, un equipo de médicos de la NASA fue "teletransportado", o, mejor dicho, "holotransportado" o "holoportado", al espacio para visitar a los astronautas que viven a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) a cientos de kilómetros por encima de la superficie de la Tierra, según ha revelado la NASA. 

Las posibles aplicaciones futuras de la tecnología de hologramas en el espacio son de gran alcance. La tecnología podría servir para todo, desde el tratamiento médico avanzado hasta el apoyo a las misiones.

Primeras personas en tener sus imágenes en 3D proyectadas en el espacio

Según el comunicado de prensa de la agencia espacial estadounidense, utilizando la cámara Microsoft HoloLens Kinect y un ordenador personal con software personalizado de Aexa, el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet mantuvo una conversación bidireccional con imágenes en directo del doctor Josef Schmid, cirujano de vuelo de la NASA, y Fernando De La Peña Llaca, director general del proveedor de software Aexa Aerospace, quienes se conviertieron así en las primeras personas en tener sus imágenes en 3D proyectadas en el espacio exterior.

"Se trata de una forma completamente nueva de comunicación humana a través de grandes distancias", dijo en el comunicado Schmid. "Además, es una forma totalmente nueva de exploración humana, en la que nuestra entidad humana es capaz de viajar fuera del planeta. Nuestro cuerpo físico no está allí, pero nuestra entidad humana está absolutamente allí", agregó.

Los miembros del equipo de Holotransporte se ven proyectados virtualmente en la Estación Espacial Internacional, el 8 de octubre de 2021. De izquierda a derecha: Andrew Madrid, Dr. Fernando De La Pena Llaca, RIhab Sadik, Dr. Joe Schmid, Kevin Bryant, Mackenzie Hoffman, Wes Tarkington.

Los miembros del equipo de Holotransporte se ven proyectados virtualmente en la Estación Espacial Internacional, el 8 de octubre de 2021. De izquierda a derecha: Andrew Madrid, Dr. Fernando De La Pena Llaca, RIhab Sadik, Dr. Joe Schmid, Kevin Bryant, Mackenzie Hoffman, Wes Tarkington.

Aunque la tecnología de teletransporte de Microsoft ha existido –en varias fases de desarrollo– durante varios años, nunca se había utilizado para algo tan ambicioso.

HoloLens: gafas inteligentes de realidad mixta

Para el holotransporte, que comprime y transmite modelos 3D de personas en directo, fue necesario el uso de un "gafas inteligentes de realidad mixta" como las HoloLens, que permite, con sensores, óptica y tecnología de procesamiento holográfico, a los usuarios ver, oír e interactuar con participantes remotos en 3D como si estuvieran realmente presentes en el mismo espacio físico.

Según la NASA, esta "nueva forma de comunicación" es precursora de un uso más amplio de los hologramas en futuras misiones espaciales. "Lo utilizaremos para nuestras conferencias médicas privadas, conferencias psiquiátricas privadas, conferencias familiares privadas y para llevar a personas importantes a la estación espacial para que visiten a los astronautas", escribieron los funcionarios de la NASA. 

Realidad aumentada con la háptica

"Imagina que puedes traer al mejor instructor o al diseñador real de una tecnología particularmente compleja justo a tu lado, dondequiera que estés trabajando en ella", dijo Schmid. "Además, combinaremos la realidad aumentada con la háptica", agregó Schmid. 

La háptica se refiere a la tecnología que puede simular el tacto mediante cosas como vibraciones o motores. "Podrán trabajar juntos en el dispositivo, como dos de los mejores cirujanos trabajando durante una operación. Esto haría que todos estuvieran tranquilos sabiendo que el mejor equipo está trabajando juntos en una pieza crítica de hardware", aseguró.

Editado por Felipe Espinosa Wang.

La iniciativa considera al litio como patrimonio de la nación y deja su explotación y aprovechamiento en manos de una empresa del Estado, sin participación de privados, sean nacionales o extranjeros.

El Senado de México aprobó este martes (19.04.2022) una iniciativa presidencial para nacionalizar al litio, con lo que se completa el proceso legislativo y este mineral -vital para nuevas tecnológicas- será explotado en adelante exclusivamente por el Estado.

El partido oficialista MORENA y sus aliados avalaron por 87 votos a favor, 20 en contra y 16 abstenciones una reforma a la ley minera promovida por el presidente Andrés Manuel López Obrador y que el 18 de abril fue aprobada en la Cámara de Diputados.

 

La iniciativa considera al litio como patrimonio de la nación y deja su explotación y aprovechamiento en manos de una empresa del Estado, sin participación de privados, sean nacionales o extranjeros.

Foto simbólica de una persona con una muestra del procesamiento del litio en una imagen de archivo.

Sin embargo, gobiernos anteriores han otorgado al menos ocho contratos a firmas privadas los cuales serán revisados, adelantó este martes en su conferencia de prensa matutina López Obrador.

 

México tiene proyectos de litio en fase exploratorio, pero según analistas aún se debe determinar si son rentables y podría tomar hasta dos décadas su explotación.

 

ama (afp, efe, reuters)

Médicos están alarmados por una extraña enfermedad en niños: aunque no se registraron muertes, algunos enfermos en el Reino Unido requirieron trasplante de hígado.

Las autoridades sanitarias afirman haber detectado más casos de una misteriosa enfermedad hepática en los niños que se identificó por primera vez en Gran Bretaña, y las nuevas infecciones se están extendiendo a Europa y Estados Unidos. 

La semana pasada, las autoridades británicas informaron de 74 casos de hepatitis, o inflamación del hígado, detectados en niños desde enero. Los virus habituales que causan la hepatitis infecciosa no se observaron en los casos, y los científicos y los médicos están considerando otras posibles fuentes, como el COVID-19, otros virus y factores ambientales. 

Hepatitis aguda de origen desconocido

En un comunicado el martes, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades dijo que se habían identificado casos adicionales de hepatitis en Dinamarca, Irlanda, los Países Bajos y España, sin especificar exactamente cuántos casos se habían encontrado. Asimismo, dijo que las autoridades estadounidenses detectaron nueve casos de hepatitis aguda en Alabama en niños de 1 a 6 años. 

"A raíz de los casos notificados de hepatitis aguda de origen desconocido por la Agencia de Seguridad Sanitaria británica" a principios de abril, "se notificaron casos adicionales en niños en Dinamarca, Irlanda, Países Bajos y España", indica la agencia europea en un comunicado.  

"La hepatitis leve es muy común en los niños después de una serie de infecciones virales, pero lo que se está viendo en este momento es bastante diferente", dijo Graham Cooke, profesor de enfermedades infecciosas en el Imperial College de Londres. Algunos de los casos en el Reino Unido han requerido atención especializada en unidades hepáticas y unos pocos han necesitado un trasplante de hígado". 

 

¿Consecuencia del COVID-19?

Cooke no está convencido de que el COVID-19 sea el responsable. "Si la hepatitis fuera consecuencia del COVID, sería sorprendente no verla más ampliamente distribuida por todo el país, dada la alta prevalencia del (COVID-19) en este momento", dijo. 

"En la actualidad, la causa exacta de la hepatitis en estos niños sigue siendo desconocida", dijo el CDC europeo. 

Científicos investigan los adenovirus

Los científicos del Reino Unido dijeron anteriormente que una de las posibles causas que estaban investigando eran los adenovirus, una familia de virus comunes que suelen ser responsables de afecciones como la conjuntivitis, el dolor de garganta o la diarrea. Las autoridades estadounidenses dijeron que los nueve niños con hepatitis aguda en Alabama dieron positivo por adenovirus. 

Algunos médicos han señalado que los adenovirus son tan comunes en los niños que el mero hecho de encontrarlos en los enfermos de hepatitis no significa necesariamente que los virus sean responsables de la enfermedad hepática. 

Las autoridades sanitarias británicas descartaron cualquier relación con las vacunas COVID-19, afirmando que ninguno de los niños afectados estaba vacunado. 

Análisis genético

La Organización Mundial de la Salud señaló que, aunque se ha producido un aumento del adenovirus en Gran Bretaña, que se está propagando al mismo tiempo que el COVID-19, no está claro el posible papel de esos virus en el desencadenamiento de la hepatitis. Algunos de los niños han dado positivo en la prueba del coronavirus, pero la OMS dijo que se necesitaba un análisis genético del virus para determinar si había alguna conexión entre los casos. 

Dijo que no se había encontrado ninguna otra relación entre los niños del Reino Unido y que ninguno había viajado recientemente al extranjero. También se están realizando pruebas de laboratorio para determinar si la causa podría ser una sustancia química o una toxina. 

La OMS dijo que había menos de cinco posibles casos en Irlanda y tres casos confirmados en España, en niños de entre 22 meses y 13 años.  

La agencia sanitaria de la ONU dijo que, dado el aumento de los casos en el último mes y la intensificación de la vigilancia, era "muy probable" que se detectaran más casos antes de identificar la causa del brote.

FEW (AP, AFP)

Hay mucho más que el conejo y los huevos de Pascua. Las tradiciones de Semana Santa son enormemente variadas. Compruébelo usted mismo.

 

Polen Krakau | handbemalte Ostereier aus Kroatien (Imago Images/Zuma Press)
 

¡Qué bien alimentado!

Los huevos pintados son una imagen habitual de la Pascua. Algunos, sin embargo, son menos corrientes, como estos gigantescos ejemplares de Croacia. Forman parte de un proyecto artístico que empezó hace diez años. Se pueden ver en diferentes partes del país, pero también se regalan como símbolo de amistad. El de la imagen, por ejemplo, fue un regalo a la ciudad polaca de Cracovia.

 

 

Osterbräuche weltweit El Salvador (Reuters/J. Cabezas)
 

De demonios y hombres

Antes de celebrar la Pascua de Resurrección, los cristianos de todo el mundo recuerdan el sufrimiento y la crucifixión de Jesucristo. En El Salvador la Semana Santa empieza con el tradicional ritual de los "Talciguines", demonios que golpean con un látigo a los transeúntes.

 

 

Osterbräuche weltweit El Salvador (Reuters/J: Cabezas)
 

Jesús vence a los demonios

El susto de los Talciguines, sin embargo, no dura demasiado. Jesús derrota a los demonios y camina sobre sus cuerpos para alcanzar la iglesia. El espectáculo pretende hacer referencia a los 40 días que Jeús pasó en el desierto, donde los diablos intentaron en vano hacerle caer en la tentación.

 

 

Osterbräuche weltweit in Jerusalem (Reuters/A. Awad)
 

Lavado de pies el Jueves Santos

La noche antes de su muerte, Jesús lavó los pies a sus discípulos. Con ello quería mostrarles que todos deberíamos estar dispuestos a servir. Para recordarlo, representantes eclesiásticos de alto rango lavan cada Jueves Santo los pies a otros sacerdotes, como está haciendo en la imagen el patriarca de la Iglesia ortodoxa griega de Jerusalén, Teófilo III.

 

 

Vatikan Papst Fußwaschung Gründonnerstag (Reuters/Osservatore Romano)
 

También el Papa

El papa Francisco va incluso más allá. A petición suya se aprobó un decreto por el que se permitirá participar en el rito lavatorio de pies a todos los creyentes. En la imagen aparece lavándole los pies a un preso en la cárcel de Regina Coeli, en Roma.

 

 

Osterbräuche weltweit Spanien (Reuters/J. Nazca)
 

Semana Santa por todo lo alto

En España, la Semana Santa se celebra por todo lo alto, sobre todo en la sureña región de Andalucía. En la imagen, un grupo de jóvenes de una iglesia de Ronda (Málaga) se preparan para pasear una imagen de la virgen María por la ciudad.

 

 

Bildergalerie Ostern in Europa (picture-alliance/dpa)
 

El camino de los penitentes

Junto a las figuras sagradas caminan los "penitentes". A menudo marchan con los pies descalzos, además de con sus largas vestimentas y el capirote sobre sus cabezas. Las tradicionales procesiones se han convertido con el paso del tiempo en una verdadera atracción turística, lo que hace que el precio de los hoteles sea frecuentemente mayor que en temporada alta.

 

 

Osterbräuche weltweit Malta (Reuters/D. Zammit Lupi)
 

Teatros de la Pasión

En muchos lugares se organizan representaciones de teatro callejero que reviven la captura y la tortura de Jesús el viernes Santo. En la ciudad maltesa de Rabat los actores representan la flagelación de Cristo en el palacio de Poncio Pilato.

 

 

Osterbräuche weltweit Philipinnen (Reuters/R. Ranoco)
 

Un espectáculo sangriento

En Filipinas, algunos cristianos se autoflagelan para seguir los pasos de Cristo. Tras el sangriento ritual, permanecen un rato en el suelo con los brazos extendidos. También ocultan sus rostros, como los penitentes españoles: llevan máscaras para mantener el anonimato que exige la penitencia.

 

 

 

Una belleza multicolor

Los cristianos creen en la resurrección tras la muerte. Igualmente, tras la Semana Santa viene la Pascua. Los huevos simbolizan la resurrección y la vida. ¿Es por ello que nos gustan los huevos multicolores, porque soñamos con una vida hermosa independientemente de dónde vivimos?

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