La comunidad menonita El Sabinal se fundó hace 30 años en el árido desierto del norte de México. La gente vive una vida sencilla, sin tecnología moderna, pero con mucho trabajo y una fe profunda.

 

La comunidad menonita del estado de Chihuahua puede remontar sus raíces hasta un siglo atrás. Los primeros colonos hicieron hincapié en la calidad de las tierras de cultivo, el aislamiento del mundo exterior y la conservación de su religión. Estas tradiciones continúan hasta hoy. La comunidad vive del cultivo de maíz, chiles, algodón y cebollas.
 

Agricultura y fe

La comunidad menonita del estado de Chihuahua puede remontar sus raíces hasta un siglo atrás. Los primeros colonos hicieron hincapié en la calidad de las tierras de cultivo, el aislamiento del mundo exterior y la conservación de su religión. Estas tradiciones continúan hasta hoy. La comunidad vive del cultivo de maíz, chile (ají), algodón y cebollas.

 

 

En la foto aparece una niña sentada en un tractor en Buenos Aires (Chihuahua). Pero este asentamiento menonita en México no tiene nada que ver con la capital de Argentina. Los menonitas suelen terminar la escuela a los doce años. Por ello, no es raro que los niños ayuden a trabajar en el campo a partir de esa edad, conduzcan tractores o lleven el arado por los polvorientos caminos.
 

Tareas a temprana edad

En la foto aparece una niña sentada en un tractor en Buenos Aires (Chihuahua). Pero este asentamiento menonita en México no tiene nada que ver con la capital de Argentina. Los menonitas suelen terminar la escuela a los doce años. Por ello, no es raro que los niños ayuden a trabajar en el campo a partir de esa edad, conduzcan tractores o lleven el arado por los polvorientos caminos.

 

 

La creciente sequía en el país ha dificultado la vida de los menonitas a lo largo de los años. El caballo que aparece en la foto murió a causa de la sequía extrema y yace en el suelo estéril de la localidad de Ascensión. El agua de los pozos es escasa, y hay que bombearla con la ayuda de generadores diésel. Un proceso cada vez más costoso, y además poco amigable con el medio ambiente.
 

Víctimas del cambio climático

La creciente sequía en el país ha dificultado la vida de los menonitas a lo largo de los años. El caballo que aparece en la foto murió a causa de la sequía extrema y yace en el suelo estéril de la localidad de Ascensión. El agua de los pozos es escasa, y hay que bombearla con la ayuda de generadores diésel. Un proceso cada vez más costoso, y además poco amigable con el medio ambiente.

 

 

Los menonitas de México son descendientes de inmigrantes alemanes y suizos. Tradicionalmente, las familias tienen numerosos hijos. Muchos agricultores dicen tener más de 10 hijos. Mientras los hombres se ocupan principalmente de la agricultura, las mujeres se encargan de los niños, el hogar, el ganado y los huertos.
 

Familia numerosa

Los menonitas de México son descendientes de inmigrantes alemanes y suizos. Tradicionalmente, las familias tienen numerosos hijos. Muchos agricultores dicen tener más de 10 hijos. Mientras los hombres se ocupan principalmente de la agricultura, las mujeres se encargan de los niños, el hogar, el ganado y los huertos.

 

 

Mantener el aislamiento entre los menonitas no suele ser fácil en los tiempos modernos. También aquí la tecnología está siendo introducida en la vida cotidiana. Rodeada de sus hermanas Ana, Elena, Catalina y Margarita, la joven Agatha mira su smartphone. Sus contactos se limitan a otros menonitas y a los lugareños a los que conoce mientras hace la compra en el pueblo más cercano, por ejemplo.
 

La tecnología llama a la puerta

Mantener el aislamiento entre los menonitas no suele ser fácil en los tiempos modernos. También aquí la tecnología está siendo introducida en la vida cotidiana. Rodeada de sus hermanas Ana, Elena, Catalina y Margarita, la joven Agatha mira su smartphone. Sus contactos se limitan a otros menonitas y a los lugareños a los que conoce mientras hace la compra en el pueblo más cercano, por ejemplo.

 

 

Al igual que los hombres y las mujeres se sientan por separado en las iglesias los domingos, las niñas y los niños se sientan de igual manera en el aula de la escuela. Las lecciones son predominantemente religiosas. Desde escuelas hasta tiendas de cualquier tipo, los menonitas han construido casi todo lo que necesitan para sí mismos dentro de los límites de sus propias comunidades.
 

Estrictamente separados

Al igual que los hombres y las mujeres se sientan por separado en las iglesias los domingos, las niñas y los niños se sientan de igual manera en el aula de la escuela. Las lecciones son predominantemente religiosas. Desde escuelas hasta tiendas de cualquier tipo, los menonitas han construido casi todo lo que necesitan para sí mismos dentro de los límites de sus propias comunidades.

 

 

Después de la escuela y el trabajo, los niños de la comunidad menonita suelen tener tiempo para jugar. Tienen que prescindir de los juegos de computadora. En cambio, sigue habiendo cometas hechas a mano, juguetes de madera, estructuras para trepar, columpios y muchos hermanos y amigos con los que divertirse.
 

Hora del juego y la recreación

Después de la escuela y el trabajo, los niños de la comunidad menonita suelen tener tiempo para jugar. Tienen que prescindir de los juegos de computadora. En cambio, sigue habiendo cometas hechas a mano, juguetes de madera, estructuras para trepar, columpios y muchos hermanos y amigos con los que divertirse.

Una colonia de algas verdiazules ha sido capaz de suministrar energía a una computadora por un lapso muy largo, a través de fotosíntesis.

La clave es la fotosíntesis. Científicos de la Universidad de Cambrige (Reino Unido) encabezados por Christopher Howe lograron usar este proceso químico en una colonia de cianobacterias (también conocidas como algas cianófitas) para obtener energía y mantener encendida una computadora a lo largo de un año.

Más concretamente, el sistema usa una especie de alga no tóxica llamada de la especie Synechocystis. Esta almacena de forma natural energía obtenida a partir de la luz solar. "Tenemos que prodcir sistemas capaces de generar su propia energía en vez de simplemente almacenarla, como lo hacen las baterías tradicionales", dijo Howe en un artículo para dicha universidad.

Los científicos diseñaron una carcasa de paredes transparentes a través de las cuales pasa la luz solar hacia la colonia de algas. La energía obtenida alimenta directamente de energía el microprocesador y otros componentes de la computadora, permitiendo su funcionamiento. "Quedamos impresionados de cuán consistente es el funcionamiento del sistema. Pensábamos que solo iba a mantenerse unas semanas, pero siguió y siguió", afirmó Paolo Bombelli, otra de las cabezas del proyecto.

 
 
 
 
 

Algas: ¿la solución al cambio climático?

Un mundo hambriento de litio

Además de energía, las algas también producen su propio alimento, incluso durante lapsos de oscuridad. Los científicos estiman que las cianobacterias procesan sus alimentos aun en periodos de oscuridad, y con ello, continúan generando energía.

 

Soluciones como esta serán necesarias en las próximas décadas, a fin de alimentar de energía no solo a computadoras, sino a todos los dispositivos que actualmente usan baterías de litio como fuente de poder. Se calcula que para el año 2035, el número de estos dispositivos llegará a 3.000 millones.

EL(New Scientist, Universidad de Cambridge)

Al menos 13 personas fallecieron y otras 20 resultaron heridas por la volcadura de un autobús empresarial que circulaba por la carretera a Tuxcueca, al sur del estado de Jalisco, oeste de México.

 

Así lo informaron el miércoles (18.05.2022) autoridades estatales. En un comunicado, la Unidad de Protección Civil del estado de Jalisco informó que personal de la institución "acudió a brindar apoyo en un accidente en la carretera Tuxcueca-Citala, en el cual se involucra un vehículo autobús que transportaba trabajadores de una empresa productora de berries".

Detalló que, de acuerdo con testigos, el autobús tuvo una falla en el sistema de frenado cuando iba al poblado de Jocotepec, por lo que el conductor "no logró detener la unidad y se impactó de forma frontal contra un paredón ubicado en un costado de la carretera", que permanece cerrada a la circulación.

 

Tras el informe, las autoridades reportaron un saldo preliminar de 20 personas lesionadas y 13 fallecidas, aunque las labores de rescate y asistencia médica continúan y la cifra podría aumentar.

Al lugar acudieron rescatistas y unidades de emergencia de cuatro municipios cercanos a la ribera del lago de Chapala, a unos 90 kilómetros de Guadalajara, capital de Jalisco.

CP (efe, afp)

Hasta en la sangre humana se ha encontrado plástico. Hay empresas que invierten para gestionar mejor sus residuos y obtener certificados de neutralidad plástica. ¿Es esa una solución o se trata de ecoimpostura?

 

Algunas empresas y oenegés sugieren que el plástico puede seguir utilizándose sin dañar el medio ambiente, es decir, convertirse en "plástico neutro”. El proceso de "compensación de plásticos" queda sellado mediante una certificación de "neutralidad plástica"

El uso desmedido de plástico es un problema global que urge ser resuelto. Hoy en día se produce 200 veces más plástico que en 1950, pero solo se recicla el 9 por ciento en todo el mundo. Ya sea en el Monte Everest, en todas las capas de agua del océano, en el hielo del Ártico, en los estómagosde los animales, en el agua potable, en los alimentos e incluso en la sangre humana, los microplásticos y los residuos plásticos están por todas partes.

Compensación de plásticos: cómo funciona

Las empresas que quieren compensar su consumo de plástico pagan una cantidad de dinero a organizaciones no gubernamentales y empresas del sector de la compensación de plásticos. El dinero se utiliza para recoger, y en algunos casos reciclar, una cantidad correspondiente de plástico del propio proveedor o de terceros proveedores en países en desarrollo.

Las empresas reciben entonces un certificado sobre la "compensación" de su propio consumo de plástico, el certificado de "plástico neutral". Pero lo que ocurre con el plástico recogido no es transparente. Todavía no existen estudios científicos sobre los efectos de estas compensaciones de plástico.

Una de las pioneras en el mercado es la empresa rePurpose Global de Nueva York, que, entre otras cosas, otorga el certificado de "plástico neutral". Esto significa que las empresas pueden invertir en los programas de recolección y reciclaje de rePurpose Global y luego comercializar sus productos con el certificado de "neutralidad plástica". Sin embargo, el certificado no está necesariamente vinculado a un menor consumo de plástico. Las empresas pueden, por ejemplo, seguir envasando sus propios productos en plástico.

rePurpose Global aseguró a DW que no certifica a las empresas "que no están realmente comprometidas con la reducción del consumo de plástico". Según dicha firma, solo entrega certificados a las empresas que usan "plástico reciclado de forma ética, procedente de nuestros proyectos, para encauzarlo en cadenas de suministro 100 por cien circulares."

Según el certificado, "se espera que el producto no tenga un impacto negativo en el medio ambiente. Pero, en realidad, no es así", afirma Alix Grabowski, de WWF. "Es bastante engañoso que una empresa afirme que sus productos son neutros en cuanto a los plásticos, pero que todavía se puedan encontrar en la naturaleza".

"Neutro" es solo el que no usa plásticos

Un análisis de mercado realizado por la organización no gubernamental estadounidense "Circular Initiative" ve un claro riesgo de "greenwashing" o ecoimpostura, sobre todo por la falta de transparencia. De las 32 ofertas examinadas, solo tres establecen la relación entre el cambio climático y el consumo de plástico.

Tom Zoete, de la organización medioambiental Recyclingnetwerk Benelux, también es escéptico sobre las ofertas. "Todo el ciclo de vida del plástico está relacionado con el consumo de recursos, el petróleo y la energía para su producción, el transporte, etc.", dice Zoete a DW, y concluye que solo los que no consumen plástico tienen un "consumo neutro”.

Por su parte, rePurpose Global afirma que recoge siete millones de kilogramos de plástico al año que, de otro modo, habrían acabado en la naturaleza. De esta cantidad, dice que el 100 por ciento del plástico reciclable se convierte en ropa, papeleras o materiales para la construcción de carreteras y viviendas.

Montañas de plástico para reciclar en Chittagong, Bangladesh

Montañas de plástico para reciclar en Chittagong, Bangladés.

Lo que no es reciclable se utiliza como fuente de energía para la industria del cemento y se quema, sustituyendo así la energía del carbón. En contrapartida, los críticos de este método argumentan que se está sustituyendo un combustible sucio por otro y que el método aumenta la contaminación del aire.

Para Grabowski, del WWF, las herramientas de márquetin son el principal problema, no tanto los proyectos en sí. Muchos de los proyectos servirían para mejorar la gestión de los residuos y los salarios en los lugares más afectados por la contaminación por plásticos. En el mes de marzo de 2022, 200 países han acordado por primera vez establecer normas vinculantes para la producción, el consumo y la eliminación de plásticos para 2024. WWF calificó el acuerdo de histórico.

Hay interés en reciclar, pero no en abandonar el plástico

El plástico se fabrica en un 99 por ciento a partir de productos producidos por la industria petrolera, que tiene poco interés en reducir su lucrativo mercado de ventas. La Agencia Internacional de la Energía (AIE) prevé que los productos petroquímicos serán pronto el mayor motor de la demanda de petróleo.

En Estados Unidos, el fiscal general del estado de California ha iniciado una investigación de gran alcance contra ExxonMobil. Se acusa a la empresa petrolera de conocer los peligros del plástico desde hace décadas y de haber hecho una "campaña agresiva" para "perpetuar el mito de que el reciclaje puede resolver la crisis del plástico", según declaró el fiscal general Rob Bonta a la agencia de noticias AFP. ExxonMobil niega las acusaciones.

(jov/ms) 

Investigadores han podido entender los mecanismos a través de los cuales un nuevo gen, de los distintos relacionados a trastornos del neurodesarrollo, contribuye al autismo o la esquizofrenia.

Un grupo de investigación internacional liderado desde la Universidad de Barcelona ha descubierto cómo el gen YWHAZ es capaz de alterar el desarrollo neuronal y causar trastornos psiquiátricos y neurológicos como el autismo o la esquizofrenia.

La investigación, que publica la revista "Molecular Psychiatry", ha utilizado el pez cebra como modelo de estudio para analizar las alteraciones en el proceso de desarrollo neuronal y revela los mecanismos moleculares que explicarían cómo este gen es capaz de alterar el proceso del neurodesarrollo.

La investigación la han liderado Noèlia Fernàndez-Castillo y Bru Cormand, de la Facultad de Biología y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), del Instituto de Investigación Sant Joan de Déu (IRSJD) y el CIBER de Enfermedades Raras (CIBERER), y William H. J. Norton, de la Universidad de Leicester (Reino Unido).

También han colaborado expertos del Instituto de Neurociencias de la UB (UBNeuro), del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) y del RIKEN Center for Brain Science (CBS) de Japón.

El gen YWHAZ

Dicho gen, que en los humanos está situado en el cromosoma 8, se relaciona con los procesos de formación, diferenciación y posicionamiento de neuronas durante el neurodesarrollo, sobre todo en estudios hechos con ratones.

El punto de partida de este nuevo trabajo es un estudio de secuenciación masiva dirigido por el catedrático Bru Cormand sobre las bases genéticas del autismo en el que identificaron una mutación en el gen YWHAZ en dos hermanos afectados.

El nuevo trabajo utiliza como modelo el pez cebra (Danio rerio), "un buen modelo para estudiar alteraciones de comportamiento relacionadas con el autismo u otros trastornos psiquiátricos, ya que el comportamiento social y la interacción con el grupo son claves en esta especie", ha indicado Fernández-Castillo.

"Las larvas de pez cebra son transparentes y pequeñas —según la investigadora— y permiten evaluar la actividad neuronal de todo el cerebro in vivo, lo que no es posible en otros modelos animales. Disponemos de una línea transgénica de pez cebra en la que todas las neuronas expresan un marcador que se vuelve fluorescente solo cuando la neurona se activa".

"Así podemos detectar cuándo se activan cada una de las neuronas de todo el cerebro y comparar qué sucede en los animales con deficiencias en el gen YWHAZ y en los que son grupo control", aclaró.

"La alteración de la actividad espontánea observada en los animales con el gen YWHAZ desactivado desde los estadios tempranos (larvas) podría inducir a un desarrollo inadecuado de las conexiones y redes neuronales", explicó la investigadora.

Los investigadores también han identificado alteraciones de neurotransmisores implicados en el comportamiento, como la dopamina y la serotonina.

Telomere

Los telómeros (coloreados en rojo) forman los extremos de los cromosomas. Cuando los humanos envejecen, se acortan.

"Al suministrar fármacos que afectan a estos sistemas de neurotransmisión, el comportamiento habitual se restablece y es similar al de los peces normales. Por tanto, esta labor nos ha permitido entender los mecanismos a través de los cuales este gen provoca cambios y cómo este gen contribuye al autismo, que es un trastorno del neurodesarrollo", señaló Fernàndez-Castillo.

Este trabajo añade un nuevo gen a los cientos de genes relacionados con el trastorno del espectro autista.

"Aunque sabemos que es una patología con una fuerte carga genética, que supera el 80%, todavía falta un poco por acabar de definir todo su paisaje genético, es decir, todos los genes responsables del trastorno. Cuando se complete este paisaje, podrán desarrollarse herramientas diagnósticas basadas en la genética que complementen el diagnóstico clínico", añadió Cormand.

ee (efe / Molecular Psychiatry)

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